Величина кровяного давления на самом деле состоит из двух измерений силы, с которой кровь действует на стенки артерий: в моменты сокращения сердца и между ними. Большее число характеризует мощность вашего сердца как насоса. Меньшее число показывает эластичность и степень загрязнения артерий. Измерение обычно производится с помощью надувной манжеты, надеваемой на верхнюю часть руки. В манжету накачивается воздух до тех пор, пока ток крови не прекратится; при этом через стетоскоп, прижатый к артерии на руке, ничего не будет слышно. После этого воздух из манжеты медленно выпускается, пока вы не услышите, что кровь снова начала циркулировать. Это и будет ваше систолическое давление — большее число, и оно определяется по положению ртутного столбика манометра. Величина в 120 миллиметров считается нормальной. По мере дальнейшего уменьшения давления в манжете шум крови, пробулькивающей через частично пережатую артерию, исчезает. Это диастолическое давление — меньшее число. Его нормальное значение составляет 80 миллиметров. Показания выше 140/90 означают гипертонию. В одном из экспериментов была проведена оценка уровня стресса, испытываемого людьми различных профессий — от биржевых брокеров до мусорщиков. После этого им выдали портативные приборы для контроля кровяного давления в течение рабочего дня. У тех, чья работа была связана с высоким уровнем стрессов, повышенное давление отмечалось в три раза чаще, чем у тех, у кого стрессы бывали редко. Вы сами — и никто другой — должны ограничить количество стресса, испытываемого вами на работе. Лучшие средства борьбы со стрессом включают короткие перерывы через каждые несколько часов, позволяющие отвлечься и помечтать, прогулки в обеденный перерыв и умение делегировать мелкие детали, способные свести вас с ума, вашим подчиненным. Следите за реакцией вашего организма на стресс. Она может выражаться в сведенной челюсти, напряженной шее, головной боли. Перехватите и устраните нарастающее напряжение, прежде чем оно достигнет опасной точки. Не нервничайте дома. Борьба со стрессом продолжается и в стенах вашего дома. Эксперты рекомендуют вам иметь в течение дня свободные 20 минут для себя лично. В это время вы можете читать или просто спокойно сидеть; цель вашего отдыха состоит в том, чтобы инициировать то, что врачи называют реакцией релаксации. Это вполне количественное изменение состояния вашего организма, которое включает замедление метаболизма, пульса, частоты дыхания и понижение кровяного давления. Реакция релаксации, по словам д-ра Герберта Бенсона, доцента медицины из Гарвардской медицинской школы, растворяет гнев, беспокойство и депрессию. Ешьте меньше соли. Если у вас высокое кровяное давление, едва ли не самое важное, что вы можете предпринять — это уменьшить потребление соли. «Для меня нет никаких сомнений в том, что натрий является основной причиной высокого кровяного давления», — говорит д-р Норман Каплан, глава отделения гипертонии в Центре Наук о Здоровье университета штата Техас. Анализ результатов более чем 70 работ показывает, что если бы все американцы уменьшили суточное потребление соли на три грамма (примерно полторы чайных ложки), количество инсультов уменьшилось бы на 26%, а число случаев одного из сердечных заболеваний — на 15%. Иначе говоря, несоленая пища могла бы спасти около 180000 жизней ежегодно.