Прежде всего, не напрягайтесь. Опасность повредить спину наиболее велика в таких видах спорта, как рэкетбол, гольф, кегельбан, футбол, гребля, бейсбол, баскетбол и любых других, требующих постоянного изгибания и скручивания корпуса, резких стартов и остановок. Чтобы уменьшить риск растяжения спинных мышц в этих видах спорта, старайтесь не напрягаться в начале сезона или когда вы впервые учитесь, всегда разогревая мышцы перед тренировкой и расслабляя их после с помощью разминок, расслаблений и растяжки. Вторая причина растяжений — слабые мышцы, особенно в области живота. Сильные мышцы живота помогают поддерживать равновесие в нижней части спины — наиболее уязвимой области позвоночника. Если мышцы слабые, нижняя часть спины начинает чрезмерно изгибаться, и такое положение приводит к повреждению мышц, нервов и дисков. Одно из исследований показало, что у людей, страдающих болями в спине, мышцы спины почти такие же сильные, как у здоровых людей, но мышцы живота слабее. Если у вас слабые мышцы живота, вам не нужно особо напрягаться, чтобы боль сразила вас наповал: часто это бывает при попытке завязать шнурки на ботинках, или выгулять собаку, или дотянуться до портфеля, лежащего на заднем сиденье автомобиля. Сами по себе эти действия не причиняют боли; они только становятся той самой последней соломинкой, которая ломает верблюду сами знаете что. «Из-за слабых мышц живота оказываются постоянно растянуты мышцы, идущие вдоль нижней части позвоночника, — объясняет специалист по лечебной физкультуре Кэрол Гринбург. — Они постоянно натягиваются, они постоянно сопротивляются этому, и в результате они просто устают. От усталости с ними может произойти спазм, судорожное сокращение, которое завязывает их узлом, причиняет адскую боль и не проходит в течение многих дней». Если корни ваших страданий — в слабых мышцах живота (что вполне возможно, если вы не принимаете никаких специальных мер, чтобы укрепить их), то самое лучшее, что вы можете сделать для защиты своей спины — это начать тренировать их.