Клинические симптомыС точки зрения психосоматики, необходимо различать клинические симптомы, которые на уровне тела выражают невротические нарушения, и нарушения, которые сами по себе не выражают неосознанных психологических установок и привычек, но являются их прямыми или косвенными последствиями.

Александер и Френч в начале своей работы Studies in psychosomatic medecine изложили фундаментальные положения психосоматической медицины:

Расстройства вегетативных функций являются одновременно результатами конституциональных наследственных факторов и влияния среды;

Относительная значимость указанных двух групп факторов меняется в зависимости от случая внутри одной клинической сущности;

Усилия по выделению определенных болезней в группу чисто психосоматических обречены на неудачу. Термин «психосоматический» обозначает прежде всего методологический подход;

Нельзя с большой точностью установить соответствие некоторых аффективных расстройств и поражения определенных органов. Напротив, существует зависимость между некоторыми эмоциональными совокупностями и эволюцией некоторых вегетативных функций.