Гирудотерапия — лечебное воздействие медицинских пиявок на различные заболевания человека. Целебный эффект от наложения пиявок носит комплексный характер. Пиявка, присосавшись, провоцирует местное кровотечение, которое может усилить локальное кровоснабжение, ликвидировать венозный застой. В кровь пациента с ее слюной попадают вещества, оказывающие противовоспалительное и обезболивающее воздействие. Лечение пиявками уменьшает вероятность образования тромбов, улучшает микроциркуляцию крови, ликвидирует отеки. Слюна пиявок содержит порядка 30 целебных для человека компонентов. Есть ферменты, уменьшающие артериальное давление, имеются вещества, снижающие вероятность образования атеросклеротических бляшек, а гирудин обладает свойством разжижать кровь. Биологически активные вещества слюны пиявки способствуют восстановлению передачи нервных импульсов, расщеплению жировых отложений, оказывают обезболивающее воздействие.

Гирудотерапия используется как дополнительное лечение в комплексе с основной терапией. Ее широко применяют при излечении следующих недугов:

• В урологии медицинские пиявки успешно помогают справляться с хроническим простатитом, с мочекаменной болезнью, с аденомой простаты, с заболеванием почек, с бесплодием у мужчин и иными заболеваниями;
• В акушерстве и гинекологии гирудотерапия эффективно справляется с острыми и хроническими инфекционными и воспалительными заболеваниями половых органов женщин, с миомами, маститами, спаечными процессами, эндометриозами, кольпитами, климактерическими расстройствами. Лечение пиявками помогает при привычной невынашиваемости беременности, некоторых видах женского бесплодия, предупреждает риск возникновения нежелательных осложнений после абортов;
• Пиявки помогают улучшить состояние сердечно-сосудистой системы больного, уменьшить проявления гипертонии, кардиосклероза, атеросклероза. Отступают заболевания периферических артерий, а также варикозное расширение вен, геморрой, нейроциркулярная дистония;
• В неврологии лечению гирудотерапией поддаются такие заболевания как венозная, токсическая, дисциркулярная энцефалопатия, внутричерепная гипертензия, мигрень, головная боль, головокружения, эпилепсия. Пиявки помогают избавиться от радикулита, грыжи диска, вегетативных расстройств, невралгии, неврозов;
• Пиявки в офтальмологии эффективны при избавлении от кератита, глаукомы, воспалительных процессов, повышенного глазного давления, при лечении глазных травм;
• В отоларингологии гирудотерапия помогает лечить неврит слухового нерва, фронтит, отит, тугоухость, гайморит, заболевания околоносовых пазух;
• Хорошо поддаются лечению ревматические заболевания, в том числе ревматизм, периартериит, склеродермия, болезнь Венгера, ревматоидный артрит;
• В дерматологии пиявками лечат псориаз, нейродермит, фурункулез, экзему, угревую сыпь;
• В эндокринологии гирудотерапия помогает больным, страдающим сахарным диабетом и кистой щитовидной железы;
• Несколько лечебных процедур облегчают состояние пациентов, страдающих болезнями опорно-двигательного аппарата. Отступают артроз, остеохондроз, посттравматические поражения костей и суставов;
• Пиявки помогают при лечении болезней обмена веществ, таких как подагра, диатез, ожирение;
• Поддаются лечению гирудотерапией гастроэнтерологические заболевания, в том числе дискинезия желчевыводящих путей, желчекаменная болезнь, холецистит, колит, запоры, панкреатит, гепатоз;
• Эффективна гирудотерапия в косметологии. Она уникальна при избавлении от отеков, целлюлита, сосудистых звездочек, при омоложении кожи.

Список противопоказаний к использованию гирудотерапии невелик, поэтому лечение пиявками на текущий момент является одним из наиболее результативных и универсальных лечебных методов без побочных эффектов. К числу противопоказаний относятся некоторые онкологические заболевания, истощение, несвертываемость крови, беременность, индивидуальная непереносимость.