В полости рта имеется еще один существенный аппарат — так наз. слюнные железы, которые развиваются из эпителия ее стенок. Общие сведения о строении и развитии желез были даны выше. В полость рта открываются три пары больших слюнных желез. Околоушная железа расположена позади восходящей ветви нижней челюсти в ямке между ней, височной костью и мышцами.

Ее выводной проток лежит у человека поверх собственно жевательной мышцы (у лошади, коровы, свиньи он проходит по внутренней поверхности восходящей ветви нижней челюсти) и легко обнаруживается после удаления кожи. Отверстие, которым открывается в полости рта выводной проток околоушной железы, лежит против верхнего второго большого коренного зуба, следовательно проток пронизывает щечную мышцу. Отпрепарированный выводной проток этой железы имеет довольно значительную толщину, около 3-4 мм в поперечнике. В то же время отверстие его на слизистой оболочке щеки настолько мало, что его нелегко обнаружить у живого человека. Для того чтобы его увидеть, можно рекомендовать следующий простой прием: нужно вытереть у себя насухо слизистую оболочку щеки ваткой или чистой тряпочкой и затем наблюдать некоторое время внутреннюю поверхность щеки в зеркало; при этом лучше дышать через рот, что вызывает подсыхание слизистой рта; довольно скоро на слизистой щеки появляется маленькая прозрачная капелька слюны; при этом благодаря выпуклой поверхности капли отверстие кажется несколько увеличенным. Это отверстие в норме у человека, мало, как укол булавки. Сужение выводного протока в месте впадения его в полость не случайно. Оно наблюдается и в других слюнных железах, открывающихся в полость кишечного канала, и потому его можно рассматривать как определенное функциональное приспособление.