Это может быть поставлено в связь, во-первых, с относительно большой ролью полости рта в процессе пищеварения, где, особенно у форм, питающихся растительной пищей, происходит длительное пережевывание пищи. У этих форм особенно хорошо развиты щеки. Во-вторых, развитие мягких подвижных губ может быть поставлено в связь с питанием детенышей материнским молоком (сосание).

В полости рта параллельно ограничивающим ее стенкам (щекам и губам) тянутся верхний и нижний ряды зубов, глубоко вдающихся своими корнями в альвеолярные отростки челюстей. Зубы, несмотря на свою прочность и внешнее сходство с костью, отнюдь не являются частью скелета; они имеют, совершенно особое происхождение, вот почему мы и не рассматривали их в связи со скелетом. Зубы по своему, происхождению являются измененными и приспособленными к новой функции плакоидными чешуями. Это мы отчетливо видим у акуловых рыб, тело которых по всей поверхности одето плакоидной чешуей, чешуя эта на коже, одевающей края челюстей, особенно сильно развита, образуя зубы акул. У вышестоящих позвоночных плакоидная чешуя на всем теле утрачивается, кроме области эпидермиса, одевающего края челюстей. Здесь сильно измененные в течение эволюции плакоидные чешуи продолжают играть роль схватывающего пищу аппарата.